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2018/11/16

Straordinario illusionismo da vicino: Eric Chien

Come appassionato di illusioni sensoriali e di indagine sui fenomeni apparentemente paranormali, sono affascinato dall’illusionismo. Il CICAP offre spesso corsi di questa materia, utilissimi per capire le tecniche spesso sofisticate utilizzate dai ciarlatani per imbrogliare, mentre i prestigiatori le adoperano per meravigliare e divertire. Frequento spesso anch’io questi corsi, tenuti da esperti del settore che spiegano le proprie tecniche senza nascondere nulla ma ci chiedono di rispettare il segreto per non rovinare il divertimento.

Conosco quindi molti degli effetti usati per ottenere illusioni potenti: ma devo dire che quelle che si vedono in questa esibizione di Eric Chien sono stupefacenti, soprattutto quando le trasformazioni avvengono senza che vi sia il classico oggetto (o una mano) a coprirle come invece avviene di solito. Preparatevi a tornare indietro e riguardare certi passaggi, perché vi prenderanno di sorpresa.



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Video: parlo di sicurezza e privacy a Linea Rossa (RSI)

Il 4 novembre scorso è andata in onda sulla RSI una puntata di Linea Rossa dedicata a dati, sicurezza e privacy. Da 13:50 circa c’è un servizio nel quale faccio una piccola demo di intrusione (consensuale) in un telefonino per rivelare quanti dati personali lasciamo in giro usando gli smartphone. Nella demo, l’ambiente che si intravede è il mio ufficio nel Maniero Digitale, al suo debutto televisivo. Noterete alcune chicche :-). La trasmissione prosegue con un faccia a faccia con i giovani partecipanti al programma. Buona visione!


Puntata del Disinformatico RSI del 2018/11/16


È disponibile lo streaming audio e video della puntata del 16 novembre del Disinformatico della Radiotelevisione Svizzera.

La versione podcast solo audio (senza canzoni, circa 20 minuti) è scaricabile da questa sezione del sito RSI (link diretto alla puntata) ed è disponibile qui su iTunes (per dispositivi compatibili) e tramite le app RSI (iOS/Android); la versione video (canzoni incluse, circa 60 minuti) è nella sezione La radio da guardare del sito della RSI ed è incorporata qui sotto. Buona visione e buon ascolto!

Quando l’intelligenza artificiale esegue gli ordini alla lettera, succedono disastri o c’è da ridere

L’intelligenza artificiale spesso fa quello che le specificano di fare i suoi creatori invece di fare quello che intendevano. Mi sono imbattuto in questo tweet che racconta un esperimento: collegare una rete neurale a un aspirapolvere robotico Roomba, con l’intento di insegnarli a spostarsi senza scontrarsi contro gli oggetti. La rete viene “premiata” quando lo spostamento è veloce e “punita” quando i sensori registrano un impatto. Soluzione geniale trovata dalla rete neurale: andare in retromarcia, perché non ci sono sensori d’impatto sul retro e quindi può schiantarsi velocemente contro qualunque cosa ricevendo solo premi e nessuna punizione.

Collegato a quel tweet ho poi trovato questo documento in inglese, che compila una serie al tempo stesso esilarante e inquietante di equivoci e di “furbizie” di questi sistemi di intelligenza artificiale. Alcuni esempi:
  • Una rete neurale concepita per distinguere funghi commestibili e velenosi sfrutta il fatto che i dati le vengono presentati in ordine alternato e quindi non impara nessuna delle caratteristiche presenti nelle immagini dei vari funghi.
  • Creature virtuali hanno il compito di evolversi per diventare sempre più veloci. Soluzione: diventare man mano più alte e lasciarsi cadere per terra, perché la caduta genera velocità elevate.
  • <->Un software ha il compito di impilare mattoncini di Lego e quindi viene “premiato” quando la coordinata dell’altezza della faccia inferiore di un mattoncino aumenta di valore. Soluzione del software: capovolgere tutti i mattoncini, facendo in modo che la faccia inferiore sia più in alto di prima.
  • <->Un agente per giocare a Tetris ha il compito di non perdere. Soluzione: mettere il gioco in pausa. <->


Il 21 novembre la RSI dedicherà un programma speciale ai Big Data, alla robotica e all’intelligenza artificiale. Per saperne di più, seguite questo link.

Una volta tanto, consiglio di NON aggiornare Windows

Di solito raccomando di installare appena possibile gli aggiornamenti dei sistemi operativi, ma nel caso dell’aggiornamento di Windows 10 di ottobre 2018 (build 1809) devo fare un’eccezione: in molti casi conviene lasciarlo stare.

Secondo quanto segnalato per esempio da The Register già ai primi di ottobre, alcuni utenti hanno notato che l’aggiornamento cancellava misteriosamente dei file nella cartella Documenti (è per casi come questo che si consiglia di fare sempre un backup completo dei dati prima di fare un aggiornamento del sistema operativo).

La distribuzione dell’aggiornamento è stata sospesa e poi reiniziata pochi giorni fa dopo alcune correzioni, ma i problemi restano, come nota sempre The Register e ammette Microsoft in una nota di avviso: alcuni dischi di rete non si connettono e alcune schede grafiche Radeon della AMD mandano in tilt il Windows aggiornato. La nota contiene alcuni possibili rimedi temporanei e Microsoft sta lavorando per sistemare questi problemi; nel frattempo sta bloccando l’installazione nei computer che hanno hardware incompatibile.